Rust removal with citric acid

I’ve written a few words before about removing rust with acid, and the last week I made a simple experiment with citric acid.

The target are the mounts for the fog lights that come with the special ”GT”-grille. They’re made of steel and were painted flat black when new. As expected, not much of this paint was left and the mounts had sections with really deep rust.

First thing to do was to remove all kind of dirt and grease. I also use a rotating brush and an old knife to remove most of the paint. The paint removing step would later show being totally unnecessary.

Recipe

I took a plastic bucket filled it halfway with water, I guess around 20 liters (5 gallons). It’s important to use a plastic and not a metal bucket, watch the first episodes of ”Breaking Bad” if you don’t believe me. I then poured a little more than half a kilo (one pound) of citric acid that I bought from a grocery store in the bucket. As they taught you in school, always pour the acid in the water and not the other way around. My estimate is that the acid concentration is around 5-10 %, and I’ve heard that stronger concentration doesn’t do any difference. Finally, I put the mounts in the bucket and also added some frames that came with the fog lights.

Result

Since the acid bath only covers half of the mounts, I had to do it in two rounds. Unfortunately I had to go away, so they were left in the bath for a total of 100 hours. They came out completely rust free, and I honestly believe 48 hours would be enough. The temperature in the garage is around 23 degrees celsius. I’d also like to add, that when you take them out the bath, they’ll probably look a bit rusty. However, this is just a coat of ”dead rust gunk” that can be wiped off! Another interesting thing is the low quality factory paint that was still partially there, also could be wiped off in most cases, or at least by scratching with a finger nail. You could by the way use vinyl gloves, however, the acid isn’t that strong so it’s harms your skin in shorter time periods. Just wash your hands or whatever body part you’ve used when you’re done.

It’s important to thoroughly rinse off all citric acid after the bath is complete. However, since the metal is so clean, it will start to rust within minutes. Some kind of surface protection is required. Don’t touch the bare metal with your skin, even though it’s tempting.

My main method is to wipe it clean with a paper towel and apply a layer of phosphoric acid (or any of the popular ”rust converters” that contains phosphoric acid). This will create a phosphate layer to protect the metal from moist, but it will also go deep into the pores and take care of the moist from the rinsing. The parts can now be safely stored for a while in a dry environment until I paint them with a 2k epoxy primer.

Another method is to quickly dry the parts with a hair dryer or torch and then immediately spray them with a primer. I personally don’t like this as it’s not sure that all moist in the pores will be deleted. One alternative is to wipe them with alcohol, since alcohol takes care of moist.

Kylarbalk och golv bytt

Både kylarbalk och golv är svetsade. Dessa två delar hade köpts som ekonomiplåt. I samband med bytet visade sig domkraftsfästet vara väldigt ruttet. Detta byggdes därför upp på nytt. Fästet till kylarbalken på höger sida var också väldigt rostigt och ersattes.

Då jag är en stark anhängare av epoxiprimer var min första åtgärd att pensla på tre tjocka lager under två dygn. Tanken är att detta ska målas med svart polyuretan. Borde bli ett sinnessjukt bra rostskydd! Har inte bestämt mig för om jag ska avsluta med body ytterst, eller strunta i det. Enda fördelen jag kan se är att det är lite mjukare och därmed står emot sten och liknande bra. Å andra sidan är epoxiprimern brutalt hållbar…

Det röda på bilderna är för övrigt en tillfällig primer. Balkarna kommer inom väldigt kort att behandlas inuti med tunnflytande rostskydd.

Under tiden epoxin hårdade passade jag på att rengöra högra sidan av motorrummet. Tanken är att detta ska bli svart, gärna innan det är dags för motorbyte i sommar. Jag stoppade ner expansionskärlshållaren i ett citronsyrebad.

Syreduell – fosforsyra vs citronsyra

Efter framgångarna med citronsyra tänkte jag testa med lite fosforsyra. För spänningens skull gör jag det till en duell mot citronsyra. Min tanke är att jag ska ta reda på vilken som är bäst i kombination med tapetklister och gladpack. Vinnaren får äran att smetas fast under 242:an!

Tapetklistret, citronsyran och Hessa är alla köpta på ÖoB!

Fosforsyra

Jag utgår från Hessa kalkbort som jag handlade på ÖoB för 20 kr. Det är en liter och ska enligt innehållsförteckningen bestå av 10-20% fosforsyra. Jag blandade en dl Hessa med en matsked (1.5 cl) tapetklister. Tyvärr tror jag att jag inte blandade dem helt optimalt, man ska antagligen röra betydligt mer än vad jag gjorde och dessutom hälla i lite tapetklister åt gången. Jag lät det stå i trekvart och då hade det svällt något.

Citronsyra

Ca 1 cl citronsyra blandades först med en dl vatten, och därefter rördes 1.5 cl tapetklister ner. Jag vet inte om tapetklister av någon underlig anledning blir kladdigare än med fosforsyra, eller om det helt enkelt beror på att jag rörde i lite tapetklister åt gången (till skillnad mot när jag blandade i tapetklister i fosforsyran). En potentiellt orättvis parameter är att citronsyran blev 10%, halten på fosforsyran kan vara 10-20%.

2014-04-12 17:30

Båda klisterlösningarna blandades och applicerades.

Citronsyretest

Uppdatering: Läs ytterligare ett test här!

Jag tänker testa att försöka lösa riktigt elak gravrost i ett citronsyrebad. Testobjekten är två fjäderben, en plåtbit som håller en gummilisten mellan bakre kofångaren och karossen på plats på 70-talare samt en styrled.

Jag har fyllt en plastbalja som sägs rymma 23 l med vatten och därefter rört ner 1 kg citronsyra. Det tog några minuter innan citronsyra löstes upp. Det ska tydligen gå fortare i varmt vatten, men jag hade inte tillgång till det. Jag använde listhållaren för att röra runt

2014-04-12 13:00

Det har nu gått nästan tre dygn sedan badet påbörjades och det var dags att göra en inspektion. Vid en första anblick ser föremålen rostiga ut, men torkar man av dem och borstar lite med en stålborste ser man att all rost är borta! Kvar är ett kraterlandskap. Vad man måste göra sen är att spola med massvis med vatten för att få bort syran, annars kommer den fortsätta fräta. Det går även bra att neutralisera syran med något basiskt. Då ytan är helt ren kommer den börja rosta så fort den kommer i kontakt med syra. Därför bör man rostskydda direkt, t.ex. genom att måla eller olja in den.

Nu till resultaten! Listhållarplåten har blivit fantastiskt rostfri på den lilla bit som fick plats i karet! Jag har gjort en jämförande bild som verkligen visar före och efter!

Här är före och efter i samma bild. Detta är resultat av nästan tre dygn i citronsyran.
Här är före och efter i samma bild. Detta är resultat av nästan tre dygn i citronsyran.

Dessvärre blev inte något av fjäderbenen helt täckta av vätskan, ur ett ”vetenskapligt” perspektiv är det dock väldigt intressant – man ser en tydligt vad som täcktes och inte! Kontentan av experimentet är helt enkelt att citronsyra är billigt och funkar, även på gravrost.

2014-04-10 15:00

I ett desperat försök att hitta min iPod Shuffle nere i källaren tog jag en titt på karet. Vätskan har blivit väldigt mörk, jag vet inte om det är olja eller rost eller en kombination av dem. Ska ta en närmare titt imorgon.

2014-04-09 21:30

Jag blev nyfiken och kunde inte låta bli att gå ner och ta en titt. Ingen skillnad syns på delarna, men vattnet har börjat bli brunt. Det syns rätt tydligt på vissa av fotona.

2014-04-09 19:00

Experimentet börjar. Jag har försökt få ner så många prylar i karet som möjligt. Jag kommer att behöva vända på delarna senare då de inte täcks fullt.

Citronsyra och fosforsyra i konsumentsortimentet

Efter att ha provat Smedjans rostlösare genom att både pensla den, spruta med blomspruta och blanda med tapetklister är jag inte särskilt imponerad av resultatet. Det blir en vit fosfatbeläggning, men gravrosten sitter kvar. Detta trots upprepade behandlingar. Kanske måste man bada prylarna i rostlöstningen för att det ska bli någon märkar effekt.

Problemet är att literpriset är på 96 kr/litern, och för att t.ex. sänka ner åtminstone ett halvt fjäderben med bromskiva i ett kar krävs det säkert 20 liter. Kostnaden för att fylla ett kar skulle alltså bli närmare 2000 kr. Ett annat problem är att det inte framgår vad Smedjans rostlösning egentligen innehåller, men med största sannolikhet är det antagligen en rätt så svag blandning av några olika sorters syror.

Själva principen att döda rost med syra är allmänt känd och efter lite Googlande bestämde jag mig för att testa några av de klassiska knepen. Ett av dem är citronsyra som används bl.a. till bakning. Citronsyra köps i pulverform och påminner lite om flingsalt till utseendet. Det är en av de mindre farliga syrorna att handskas med vilket gör det perfekt att börja experimentera med. En sak som är väldigt viktigt oavsett typ av syra är det som det tjatades om på kemilektionerna, nämligen ”SIV” = syra i vatten!

Citronsyra hittas i vanliga affärer och kan vara ganska dyrt. Jag läste i något forum att ÖoB har, och mycket riktigt, det hade de. För 59 kronor får man 1,2 kg citronsyra av det särskrivna fabrikatet ”Krydd huset”. Efter ÖoB åkte jag till City Gross, där fanns märkescintronsyra, ”Santa Maria”, 900 g för 46 kr där de har storpack av exempelvis ketchup, potatismos, olja, svamp etc för restauranger.

Fosforsyra är en annan syra som används i många rostomvandlare. Det finns att köpa i hög koncentration (86%) på dunk på nätet för ungefär 100 kr/litern. I några olika forum har jag sett tips om rengöringsprodukter med namn typ ”klinkerrent” och ”kalkbort”. Dessa rengöringsprodukter brukar typiskt innehålla 10-20% fosforsyra, ibland även i kombination med citronsyra. Två av dessa produkter som nämnts på forum hittade jag faktiskt på ÖoB; ”Hessa kalkbort” och ”Kalkosan”. Dessutom fanns något som heter ”MP52” som var betydligt dyrare. Jag slog till på en flaska Hessa eftersom det uttryckligen står i dess innehållsförteckning att den innehåller 10-15% fosforsyra. På MP52 står det att den innehåller fosforsyra och citronsyra. På Kalkosan står det att den innehåller citronsyra. Kalkosan var för övrigt billigare på City Gross.

Förutom citronsyran och Hessa köpte jag även ett 23 l plastkar som fjäderbenet bör få plats i. Jag hoppas verkligen att plasten tål syrorna, jag vill inte att det blir som i början av ”Breaking Bad”. Min plan är att fylla karet med 20 l 5% citronsyra. Jag har för övrigt läst att syrahalten upp till en viss nivå mest påverkar tiden det tar. En liten prisjämförelse vad det skulle kosta att fylla karet:

20 l Smedjans = 20 l * 96 kr / l = 1920 kr
20 l citronsyra ~5% = 19 l vatten + 1.2 kg citronsyra = 0 kr + 59 kr = 59 kr
20 l fosforsyra ~5% = 10 l vatten + 10 l Hessa = 0 kr + (10 * 20 kr) = 200 kr (eftersom Hessa anges vara 10-15% fosforsyra har jag antagit att det är 10%)

Vi ser att prisskillnaden är enorm! Är Smedjans 10 gånger bättre än fosforsyra eller 32 gånger bättre än citronsyra? Eftersom jag inte har provat någon av metoderna (än) är detta ett helt teoretiskt resonemang! Vi vet inte heller syrahalten i Smedjans rostlösning, kanske är den 20% och inte 5% som användes i jämförelsen. Till Smedjans försvar finns även de skyddande egenskaperna som även fosforsyran har. Citronsyrabehandlad metall däremot börjar rosta så fort den kommer i kontakt med syret i luften.

Mitt första försök kommer alltså vara att blanda 20 l citronsyra, lägga fjäderbenen däri och hoppas på resultat!